¿Qué es un disco duro?

El disco duro es un componente importante que se utiliza para almacenar los datos, los programas y el sistema operativo del ordenador. El término disco duro proviene de la década de 1970, cuando la empresa IBM introdujo las primeras unidades “Winchester” en las que los cabezales de lectura/escritura y los platos estaban en una unidad sellada, denominada “dura”. Estos primeros discos duros tenían una capacidad de unas pocas decenas de megabytes (MB) mientras que en 2021 algunos modelos de discos duros superan los 10 terabytes (TB).

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En 2021, hay dos tecnologías principales de discos duros con un funcionamiento muy diferente: los discos duros mecánicos o HDD (de Hard Disk Drive en inglés) y los discos duros de estado sólido o SSD (de Solid State Disk en inglés). Los primeros (los discos duros tradicionales) utilizan platos magnéticos que giran rápidamente (varios miles de revoluciones por minuto) y cabezales que leen o escriben datos. Los SSDs son más recientes, no tienen parte mecánica y utilizan memorias cuyo contenido se conserva incluso cuando el ordenador está apagado y el disco no tiene alimentación eléctrica.

Los discos duros de estado sólido (SSD) son más rápidos que los discos duros mecánicos (HDD) pero su capacidad es menor (no obstante, la capacidad de los SSDs aumenta constantemente y en 2021 existen modelos de varios terabytes). El precio de los SSDs es actualmente más alto que el de los HDDs para la misma capacidad, pero está disminuyendo constantemente.

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¿Cuáles son los diferentes formatos de disco duro?

Los formatos más comunes de discos duros son:

  • Formato de 3,5 pulgadas: es el formato tradicional de los discos duros mecánicos (HDD) para los ordenadores de escritorio. Este gran tamaño permite que estos discos tengan las capacidades más importantes.
  • Formato de 2,5 pulgadas: este es el formato utilizado por los discos duros mecánicos (HDD) de los ordenadores portátiles y por muchos discos externos. Las capacidades y el rendimiento de estas unidades son generalmente inferiores a las de las unidades de 3,5 pulgadas porque sus platos son más pequeños y giran con menos rapidez. Algunos discos de estado sólido (SSD) utilizan este mismo formato, lo que permite utilizarlos en lugar de los discos mecánicos para mejorar el rendimiento del ordenador.
  • Formato m.2 2280: un formato utilizado por discos duros de estado sólido (SSD) con dimensiones de 22 mm x 80 mm.
  • Formato m.2 2242: otro formato más pequeño que utilizan los discos duros de estado sólido (SSD) con unas dimensiones de 22 mm x 42 mm.

¿Cuáles son las características principales de un disco duro?

  • Internos o externos: los primeros están en la caja del ordenador mientras que los segundos se encuentran en una carcasa externa.
  • Tecnología: en 2021 existen dos tecnologías principales, los discos duros mecánicos (HDD) que tienen platos magnéticos y los discos de estado sólido (SSD) que usan memoria flash. Algunos discos duros son híbridos y utilizan ambas tecnologías al mismo tiempo.
  • Conexión al ordenador: los discos duros internos para el gran público utilizan un conector SATA o un conector M.2 para la conexión del disco duro a la placa base. El conector SATA se utiliza para los discos mecánicos (HDD) y algunas unidades de estado sólido (SSD), mientras que el conector M.2 sólo se utiliza para las unidades de estado sólido (SSD). Los discos duros externos usan generalmente un cable USB para conectarse al ordenador; algunos usan un cable Thunderbolt.
  • Capacidad de almacenamiento: es lo que determina la cantidad de datos o programas que se pueden almacenar en el disco duro. En 2021, los discos más pequeños tienen una capacidad de unas decenas de gigabytes (GB) mientras que los “más grandes” pueden alcanzar más de 10 terabytes (TB).
  • La tasa de transferencia: cuanto más alta sea, menos tiempo se necesitará para leer o escribir datos en el disco duro. Se suele medir en megabytes por segundo (MB/s). Para los discos mecánicos (HDD) puede ir desde unos pocos megabytes por segundo a más de 100 MB/s y puede alcanzar varios gigabytes por segundo (GB/s) para las unidades de estado sólido (SSD) más rápidas.
  • El tiempo de respuesta: cuanto menor sea, más rápidamente se podrá acceder a los datos del disco. Aquí, los discos duros mecánicos (HDD) son mucho más lentos que los discos de estado sólido (SSD), es del orden de unas pocas decenas de microsegundos o menos para un disco de estado sólido (SSD) mientras que es del orden del milisegundo o más para los discos duros mecánicos.
  • El número de operaciones por segundo (IOPS en inglés): cuanto mayor sea este número, más rápido será el disco duro cuando varios programas (incluido el sistema operativo) necesiten acceder simultáneamente a los datos del disco duro. En este aspecto, los discos de estado sólido (SSD) son también mucho mejores que los discos duros mecánicos (HDD). Los primeros pueden alcanzar cientos de miles de operaciones por segundo, mientras que los segundos rara vez excederán los cientos de operaciones por segundo.
  • La interfaz utilizada por las unidades internas para comunicarse con la placa base: en 2021, los discos mecánicos usan generalmente la interfaz SATA 6.0 Gb/s, mientras que los discos de estado sólido (SSD) usan esta misma interfaz o la interfaz PCI-Express más rápida.

Precio y elección de disco duro:

El precio de un disco duro dependerá principalmente de la tecnología y de su capacidad. Los discos duros mecánicos (HDD) son más baratos que los discos de estado sólido (SSD) para una misma capacidad, pero son más lentos. Los ordenadores de escritorio permiten en general tener varios discos duros internos, lo que permite utilizar un disco de estado sólido (SSD) rápido para el sistema operativo y los programas, y uno o más discos mecánicos para el resto (fotos, música, vídeos o copias de seguridad por ejemplo).

Sin embargo, no es siempre posible instalar más de un disco duro en un ordenador portátil. A veces el disco está soldado directamente a la placa base y por tanto sin posibilidad de cambiarlo. Por tanto, será necesario elegir la tecnología y el tamaño del disco duro interno según el uso del ordenador. Le recomendamos que en este caso opte por un disco de estado sólido (SSD): son más ligeros y rápidos que los discos mecánicos. Y en cualquier caso es posible utilizar un disco duro externo para realizar copias de seguridad o para los archivos grandes.

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