¿Qué es la memoria RAM?

La memoria RAM es un componente esencial para el funcionamiento de un ordenador. El término RAM corresponde al acrónimo en inglés de Random-Access Memory, es decir memoria de acceso aleatorio, lo que significa que el microprocesador del ordenador puede acceder a ella rápidamente y en cualquier orden según las necesidades de los programas.

Un montón de módulos de memoria RAM

¿Para qué sirve?

Los programas de su ordenador se componen de un conjunto de instrucciones (o comandos) para la CPU y utilizan datos, imágenes, vídeos, sonidos, música, etc… que generalmente se almacenan en un disco duro, una unidad USB, un DVD, la red o cualquier otro dispositivo de almacenamiento. Estos métodos de almacenamiento son más o menos rápidos, pero todos son muy lentos en comparación con la RAM y en general la CPU del ordenador no puede acceder directamente a ellos. Es por esta razón que cuando se ejecuta un programa, sus instrucciones y datos se copian (cargan) en la memoria RAM del ordenador. De esta manera, la CPU puede acceder rápidamente a las instrucciones del programa, así como a sus datos, para ejecutarlo. Cuando el programa termina su ejecución, esta memoria se libera para poder ser utilizada por otros programas. Esta descripción es un poco simplificada porque el sistema operativo (Windows, macOS, Linux u otro) del equipo se encarga de la gestión de la memoria y esta se utiliza también para otras cosas, pero nos da una buena idea de su utilidad: se usa temporalmente para la ejecución de los programas porque es muy rápida.

La cantidad y la frecuencia de la RAM influyen en la velocidad de su ordenador. Una gran cantidad de memoria RAM así como una memoria RAM rápida mejorarán su rendimiento, como veremos en detalle en otro artículo. Pero esto también tiene un coste, y por tanto la cantidad y la frecuencia de la RAM se debería elegir en función del uso que se haga del ordenador.

¿Cuál es su aspecto?

Las memorias RAM tienen la forma de módulos instalados en la placa base. Generalmente son extraíbles para poder cambiar fácilmente la configuración de la memoria del ordenador. Sin embargo, no siempre es el caso y a veces las memorias RAM están soldadas directamente en la placa base, por lo que no será posible cambiarlas.

4 barrettes de mémoire sur une carte mère
Cuatro módulos de memoria RAM instalados en una placa base

Suele ser posible configurar la cantidad y la frecuencia de la memoria RAM a la hora de adquirir el ordenador, pero veremos en otro artículo que es muy fácil cambiar la memoria a posteriori.

¿Cuáles son los diferentes formatos de memoria RAM?

Existen diferentes formatos de memorias RAM que dependen del uso que se haga de ellas. Los ordenadores portátiles usan generalmente memorias SODIMM que consumen poca energía para preservar la batería. Por otra parte, los ordenadores de escritorio utilizan memorias UDIMM de mayor rendimiento pero que consumen más energía. Finalmente las estaciones de trabajo o los servidores utilizan memorias RDIMM más seguras pero también más caras.

Las tecnologías de los módulos de memoria están en constante evolución, por lo que son cada vez más rápidos y tienen una capacidad cada vez mayor. En 2021, los ordenadores usan generalmente memorias de tipo DDR4, pero los ordenadores fabricados hace unos años pueden usar todavía un tipo de memorias más antiguo como la DDR3. El nuevo estándar DDR5 solo es compatible de momento con las CPUs Alder Lake de Intel.

¿Cuáles son las características de la memoria RAM?

  • Una de las características de los módulos RAM es la cantidad de memoria que contienen. Se expresa en gigabytes (GB), y existen módulos de memoria RAM de 4 GB, 8 GB, 16 GB, 32 GB.
  • Otra característica es la frecuencia de la memoria que se expresa en megahercios (MHz): 1066 MHz, 1200 MHz, 1333 MHz, 1500 MHz, 1600 MHz por ejemplo. Se confunde a menudo con la tasa de transferencia que corresponde al doble de la frecuencia para las memorias DDR y se expresa en MT/s (millones de transferencias por segundo): 2133 MT/s, 2400 MT/s, 2666 MT/s, 3000 MT/s, 3200 MT/s por ejemplo. Cuanto mayor sea la frecuencia o la tasa de transferencia de la memoria, más rápida será. Veremos en otro artículo que los módulos de memoria se suelen utilizar por parejas para mejorar el rendimiento del ordenador.

Precio y elección de memoria RAM

El precio de un módulo de RAM dependerá de la cantidad de memoria y de su frecuencia. Como para cualquier otro componente del ordenador, es importante elegir la RAM según el uso que se haga del ordenador. Para un uso de tipo ofimática, 8 GB de RAM son generalmente suficientes. Para un uso más avanzado, como para los videojuegos recientes, será mejor disponer de 16 GB de memoria de alta frecuencia. Finalmente para un uso intensivo como el cálculo científico o la edición de vídeo con efectos, puede ser necesario disponer de 32 GB, 64 GB o 128 GB de memoria (si la placa base lo permite).

Por otro lado, para mejorar el rendimiento de las CPU actuales, es preferible utilizar pares de módulos de memoria RAM (de la misma capacidad y frecuencia) en lugar de uno solo. Por tanto, favoreceremos dos módulos de 4 GB a un solo módulo de 8 GB, o dos módulos de 8 GB a uno de 16 GB por ejemplo.

Antes de elegir los módulos de memoria, es una buena idea consultar el sitio web del fabricante de la placa base para saber qué módulos de RAM son compatibles con el ordenador. Los fabricantes de módulos de memoria RAM a veces ofrecen también una herramienta en línea para verificar la compatibilidad de sus productos con su ordenador. En cualquier caso, si tiene dudas, verifique que pueda devolver los módulos de memoria si no son compatibles con su ordenador.

Veremos en un artículo posterior que no es difícil cambiar o añadir módulos de RAM a su ordenador.

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