¿Que es una placa base?

La placa base es un componente esencial de un ordenador. La mayoría de los componentes del ordenador están instalados en la placa base, de la misma manera que la mayoría de las partes de un vehículo están unidas a su chasis.

Asus Prime Z590-A Motherboard

¿Para qué sirve?

Un ordenador está constituido por diferentes elementos (llamados componentes): memoria RAM, CPU, disco duro, tarjeta gráfica, tarjeta de sonido, tarjeta de red por ejemplo. La placa base permite que estos diferentes componentes se comuniquen entre sí para que el ordenador pueda funcionar. En el caso de los ordenadores de escritorio, algunos de estos componentes son extraíbles y se pueden reemplazar fácilmente. En el caso de los portátiles muchos de ellos están soldados a la placa base y por tanto no se pueden cambiar.

¿Cuáles son los diferentes formatos de placa base?

Las placas base de los ordenadores portátiles no tienen un formato estándar. Están hechas a medida por el fabricante para el modelo de portátil y rara vez pueden ser reemplazadas por la de otro modelo. Suele ser también el caso para las placas base de los ordenadores de escritorio de marcas como Acer, Apple, Dell, HP, Lenovo por ejemplo. Sin embargo, existen varios formatos estándar para placas base en función de sus dimensiones y los más habituales son:

  • ATX extendido (EATX) cuyas dimensiones son 305 mm x 330 mm. Estas placas ofrecen muchos conectores, pero no se ajustan a todas las cajas de ordenadores debido a su tamaño.
  • ATX cuyas dimensiones son 305 mm x 244 mm. Este es el formato más común para las placas base de ordenadores de escritorio.
  • Micro ATX (MATX) cuyas dimensiones son 244 mm x 244 mm. Están hechas para las cajas compactas y tienen menos conectores.
  • Mini-ITX cuyas dimensiones son 170 mm x 170 mm. Se utilizan para cajas aún más pequeñas, para un ordenador de oficina o conectado a un televisor por ejemplo.

¿Cuáles son las características de una placa base?

Como lo vimos antes, las placas base permiten que los componentes del ordenador comuniquen entre sí. Tienen muchas características, aquí están las principales:

  • Zócalo de microprocesador: AM4 para las CPUs AMD, FCLGA1151, FCLGA1200 o FCLGA1700 para las CPUs Intel en 2021.
  • Chipset de la placa base: el chipset es un circuito integrado en la placa base que gestiona la comunicación entre la CPU y otros componentes (memoria y periféricos). Los fabricantes Intel y AMD proporcionan chipset compatibles con sus CPUs a los fabricantes de placas base. Un chipset solo es compatible con ciertas generaciones de CPUs de un fabricante, lo que significa que la placa base solo funcionará con ciertas CPUs. La lista de CPUs compatibles con el chipset de la placa base se puede encontrar en la documentación o en el sitio web del fabricante.
  • Conectores (slots) de memoria RAM: la mayoría de las placas base tienen 2 o 4 conectores para la memoria RAM. Este número determina la cantidad máxima de memoria RAM que se puede instalar en la placa base del ordenador.
  • Conectores PCI Express (o PCIe): estos conectores se utilizan para instalar tarjetas gráficas, tarjetas de sonido, tarjetas de red adicionales, etc. Tienen distintas velocidades en función de su uso y el número de conectores depende de las dimensiones de la placa base.
  • Conectores para unidades de almacenamiento internas (discos duros, DVD): estos conectores usan el formato SATA o el formato M.2 y permiten conectar discos duros, unidades de CD / DVD / Blu-Ray o grabadoras, por ejemplo. Su número dependerá del chipset y de las dimensiones de la placa base.
  • Conectores para periféricos externos: estos conectores se encuentran en el exterior del ordenador (generalmente en la parte delantera o trasera de la caja) y permiten conectar impresoras, unidades externas, teclados, ratones, pantallas, altavoces por ejemplo. Son de diferentes tipos: USB, PS2, Ethernet, Jack, HDMI, DVI, VGA, DisplayPort, etc … y su número y tipos varían mucho de una placa base a otra.

Precio y elección de una placa base.

La elección de una placa base dependerá del uso que se hará del ordenador. Algunas placas base básicas cuestan solo unas pocas decenas de euros o dólares y son perfectamente adecuadas para un PC de oficina. Otras pueden costar cientos de euros o dólares y ofrecen posibilidades mucho más avanzadas. La elección de la placa base está ligada a la de la CPU, las dos forman una pareja y deben ser compatibles entre sí. Veremos en otra página cómo cambiar la placa base de un ordenador.

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