¿Qué es la caja del ordenador?

La caja o carcasa contiene los distintos componentes del ordenador. Antiguamente se privilegiaba el aspecto funcional en detrimento del aspecto estético; pero ya no es el caso en 2021 y los fabricantes ofrecen modelos para todos los gustos. Se elige a veces la caja del ordenador principalmente por su aspecto estético, pero se debería tener en cuenta también las posibilidades que ofrece en su interior porque determinan los componentes que se pueden utilizar. Por tanto, elegiremos la caja según el uso que hagamos del ordenador.

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¿Cuáles son las principales características de una caja?

  • El tamaño de la caja. Las cajas se clasifican a veces en torres grandes, torres medianas, mini torres o según el tamaño de las placas base que pueden acomodar: EATX, ATX, micro ATX, mini-ITX … pero realmente no existe un estándar estricto para las dimensiones de las cajas y se pueden encontrar de muchos tamaños y formas distintas. Los fabricantes de cajas suelen indicar los tamaños de placa base que se pueden instalar en ellas, por lo que es uno de los criterios que se debe tener en cuenta. También será importante verificar que la caja tenga el espacio suficiente para acomodar la tarjeta gráfica si su tamaño es muy grande; es otra información que suelen proporcionar los fabricantes. El tamaño de la caja determina también el formato de la fuente de alimentación: ATX o SFX, dos formatos que no son compatibles en dimensiones.
  • Otra característica importante es la cantidad de bahías disponibles para instalar discos duros o unidades de CD/DVD/Blurays. Existen varios tamaños: 5,25 pulgadas para los lectores de CD/DVD y 3,5 pulgadas o 2,5 pulgadas para los discos duros. Algunas de estas bahías están disponibles en la parte frontal de la caja quitando una protección; en este caso se denominan externas. Para acceder a las otras será necesario abrir la caja y por lo tanto estas bahías se denominan internas. A veces, es posible utilizar una bahía de cierto tamaño para instalar discos de un tamaño más pequeño mediante un adaptador (por ejemplo, dos unidades de 2,5 pulgadas en una bahía de 3,5 pulgadas).
  • La lista de conectores disponibles en la parte frontal o en los lados de la caja. Se trata principalmente de conectores USB (existen diferentes formatos y velocidades), conectores para altavoces, auriculares o micrófono, y a veces otros conectores como thunderbolt, firewire, etc.
  • El número de ventiladores (y sus tamaños) que puede albergar la caja. Una caja bien ventilada reducirá la temperatura de los componentes internos y mejorará su rendimiento y su vida útil.
  • La presencia de LED RGB o de una ventana para quienes deseen personalizar la apariencia estética de su carcasa.
  • La inclusión de una fuente de alimentación por defecto. Las cajas de gama baja suelen incluir una fuente de alimentación pero no suele ser el caso con las cajas de gama alta porque la potencia de la fuente de alimentación dependerá del consumo de los componentes del ordenador.
  • Los materiales utilizados: Las cajas de plástico son en general más baratas que las que usan aluminio o acero. Son también más ligeras pero absorben menos el ruido y disipan menos el calor que estas últimas.
  • La posibilidad de instalar un kit de refrigeración líquida (watercooling en inglés) todo en uno (AIO de All In One en inglés). Estos kits son generalmente más eficientes que un simple radiador y ventilador para enfriar la CPU. Se recomiendan para las CPUs que consumen mucha energía. Estos kits se usan a veces  para disipar el calor adicional inducido por el aumento de la frecuencia de la CPU (overclocking en inglés) lo que permite mejorar el rendimiento del ordenador.
  • El peso de la caja: Dependerá de las dimensiones y de los materiales utilizados. Las cajas más ligeras pesan menos de 5 kg, mientras que las más pesadas pueden superar los 15 kg.

Precio y elección de la caja del ordenador

La elección de una carcasa depende, por un lado, del uso que se hará del ordenador. Elegiremos una torre grande si queremos tener la posibilidad de añadir muchas tarjetas de expansión, discos duros o tener espacio para una tarjeta gráfica grande por ejemplo, pero elegiremos una caja pequeña que no ocupa mucho espacio para un ordenador cuyo uso será principalmente la navegación internet y las aplicaciones de ofimática. Por otra lado, el aspecto estético, el silencio, las conexiones que ofrece o su peso son también importantes. En 2021, existen cajas de todos los tamaños, formas y colores. Por lo tanto, tendrá muchas opciones para elegir.

Las cajas más baratas cuestan solo unas decenas de euros o dólares y son suficientes cuando el ordenador no necesite una solución de refrigeración muy avanzada, muchas posibilidades de expansión o cuando su estética no sea demasiado importante. Los modelos más avanzados ofrecerán más posibilidades de expansión y de enfriamiento, mejores materiales y silencio pero pueden costar varios cientos de euros o dólares.

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