¿Qué es una tarjeta gráfica?

La tarjeta gráfica es el componente que transmite las imágenes y los videos del ordenador a la pantalla. En 2021, algunas CPUs de Intel o AMD integran una solución gráfica (una IGPU para Integrated Graphics Processing Unit en inglés, que significa unidad de procesamiento de gráficos integrada) que elimina la necesidad de una tarjeta gráfica cuando no se usa el ordenador para video juegos modernos en alta resolución. Una tarjeta gráfica es necesaria para jugar a los videojuegos recientes en alta resolución en buenas condiciones porque la generación de las imágenes en tiempo real requiere cálculos complejos.

Nvidia RTX 3080

Características principales de una tarjeta gráfica:

  • El elemento principal de la tarjeta gráfica es la GPU (para Graphical Processing Unit en inglés, es decir unidad de procesamiento de gráficos). Las GPU tienen una arquitectura masivamente paralela que puede incluir varios miles de núcleos especializados para realizar los cálculos necesarios para el renderizado 3D. Esta arquitectura masivamente paralela se puede utilizar también para realizar cálculos científicos, como el aprendizaje profundo en inteligencia artificial. Los dos principales fabricantes de GPU en 2021 son AMD y Nvidia.
  • Otra característica es la memoria de la tarjeta gráfica. Esta memoria es generalmente más rápida y tiene más ancho de banda que la que usa la CPU del ordenador. En 2021, las tarjetas gráficas de gama baja tienen 1 o 2 GB de memoria GDDR5, mientras que las tarjetas de gama alta tienen hasta 16 o 24 GB de memoria GDDR6 o GDDR6X muy rápida.
  • La potencia eléctrica en vatios (W) es otra característica importante que aumenta con el número de núcleos de la GPU. Las tarjetas gráficas de gama alta necesitan a menudo uno o dos conectores de alimentación adicionales porque su potencia eléctrica puede alcanzar los 300 o 350 vatios. Es algo que se debe tener en cuenta al elegir una fuente de alimentación para el ordenador.
  • La salidas de vídeo que permiten conectar la tarjeta gráfica a una o más pantallas. Existen diferentes conectores como VGA, DVI, HDML, DisplayPort que corresponden a los que utilizan las pantallas.
  • La conexión a la placa base: las tarjetas gráficas actuales se conectan a la placa base mediante un conector estándar PCI Express. La mayoría de las tarjetas gráficas utilizan la versión 3.0 del estándar PCI Express, pero las más recientes permiten el uso de la versión 4.0 de este estándar que ofrece más ancho de banda. Las pruebas muestran que con las tarjetas gráficas actuales la mejora de rendimiento es muy pequeña. Actualmente, esta nueva versión del estándar PCI Express es compatible únicamente con las placas base más recientes para las CPUs de AMD e Intel.

Precio y elección de una tarjeta gráfica.

Las tarjetas gráficas más baratas cuestan solo unas decenas de euros o dólares, mientras que las más potentes pueden superar los mil euros o dólares, lo que a menudo convierte la tarjeta gráfica en el componente más caro del ordenador. Como para cualquier otro componente, antes de elegir una tarjeta gráfica, es importante preguntarse para qué se utilizará el ordenador. Si es principalmente para un uso ofimático u ocasionalmente para videojuegos antiguos, es probable que la solución integrada en el microprocesador (si la tiene) o una tarjeta gráfica básica sea suficiente. Para jugar a videojuegos recientes en alta resolución, será necesario optar por una tarjeta gráfica más potente; una tarjeta de gama media suele ser suficiente. Para disfrutar de los videojuegos en las mejores condiciones, la mejor elección será una tarjeta gráfica de gama alta.

Fabricantes de tarjetas gráficas:

A pesar de que hay muchos fabricantes de tarjetas gráficas en 2021 (Asus, EVGA, Gigabyte, MSI, PNY, ZOTAC por nombrar algunos), todos usan una GPU de Nvidia o de AMD. Los modelos de estos diferentes fabricantes se diferencian por el tamaño, el sistema de refrigeración, la cantidad de memoria y la frecuencia de la GPU, las salidas de vídeo o la posibilidad de aumentar ligeramente la frecuencia máxima de la GPU (overclocking en inglés). Ambos fabricantes de GPU (Nvidia y AMD) presentaron una nueva generación de GPU en 2020, la generación GEFORCE RTX 30 y AMD Radeon RX 6000 respectivamente.

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