Qu'est ce qu'un bloc d'alimentation?

Le bloc d’alimentation ou simplement alimentation (PSU pour Power Supply Unit en anglais) est l’élément qui fournit l’électricité aux différents composants de l’ordinateur. Il est connecté au secteur par un cable et il convertit les 120V ou 230V alternatifs du secteur aux différentes tensions continues qui sont utilisées par les composants de l’ordinateur (3,3V, +/- 5V et +/- 12V). Dans le cas des ordinateurs portables, ce bloc d’alimentation est externe alors qu’il est dans le boitier dans le cas d’un ordinateur de bureau.

Silverstone Strider Titanium 1100W PSU

Caractéristiques principales d’une alimentation:

  • La caractéristique principale d’un bloc d’alimentation est la puissance en watts (W) qu’il peut délivrer: entre 300W et plus de 1000W pour les ordinateurs de bureau et bien moins pour les ordinateurs portable (de 45W à 90W voir plus pour les ordinateurs portables puissants). Elle se choisira en fonction de la consommation des composants de l’ordinateur, en particulier celle du CPU et celle de la carte graphique qui sont les deux composants les plus gourmands. Les fabricants de ces composants recommandent généralement quelle est la puissance minimale que doit pouvoir fournir le bloc d’alimentation. Attention, l’ordinateur ne pourra pas fonctionner correctement si la puissance délivrée par l’alimentation est trop faible.
  • Une autre caractéristique importante est le rendement du bloc d’alimentation qui correspond au rapport entre la puissance délivrée aux composants de l’ordinateur et celle qui est fournie par le secteur. Plus le rendement est important et moins il a de perte d’énergie sous forme de chaleur. Il existe d’ailleurs un label appelé “80 plus” qui permet de certifier les alimentations qui ont un rendement d’au moins 82% au dela de 20% de charge. Ce label propose différents niveaux de certification pour des rendements encore plus exigeants et qui demandent des composants de haute qualité.
Nom Rendement à 20% de charge Rendement à 50% de charge Rendement à 100% de charge
80 Plus Standard 82% 85% 82%
80 Plus Bronze 85% 88% 85%
80 Plus Argent 87% 90% 87%
80 Plus Or 90% 92% 89%
80 Plus Platinium 92% 94% 90%
80 Plus Titanium 94% 96% 94%
Niveaux de certification “80 Plus”
  • Une autre caractéristique est l’intensité électrique en ampères (A) que le bloc d’alimentation peut fournir pour les différents voltages. Cette information est généralement indiquée sur le boitier de l’alimentation et elle est importante pour les composants gourmands en énergie tels que les cartes graphiques haut de gamme par exemple.
  • Les dimensions du bloc d’alimentation: celles du bloc d’alimentation d’un ordinateur portable varient beaucoup d’un modèle à un autre et il n’y a pas de format spécifique. Pour les ordinateurs de bureau, il y a principalement normes: ATX ou SFX. La norme ATX défini que le bloc d’alimentation doit avoir une largeur de 150 mm, une hauteur de 86 mm mais ne spécifie pas la profondeur. C’est le format le plus habituel pour les alimentations des boitiers de taille moyenne ou grande. La norme SFX est elle destinée aux boitiers plus petits (ordinateur de salon par exemple), elle spécifie que le bloc d’alimentation doit avoir une largeur de 125 mm, une hauteur de 63,5 mm et une profondeur de 100 mm. Ces deux formats ne sont donc pas compatibles en taille et il faudra consulter les specifications du boitier avant de choisir le format du bloc d’alimentation.
  • Une autre caractéristique est la modularité ou non du bloc d’alimentation. Certaines alimentations appelée modulaires permettent de choisir quels sont les cables à connecter au bloc d’alimentation, par exemple les cables d’alimentation pour les disques durs, la carte mère, la carte graphique. D’autres alimentations fournissent un ensemble de cables par défaut qui sont tous attachés au bloc d’alimentation et il faudra alors parfois utiliser des adaptateurs dans le cas où il n’y a pas de suffisamment de cables d’un certain type.
  • le bruit qu’émet le bloc d’alimentation est une autre caractéristique. Il provient principalement du ventilateur qui est utilisé pour évacuer la chaleur. Celui-ci peut devenir bruyant lorsqu’il doit évacuer la chaleur générée par une charge importante. Certaines alimentations dont la puissance n’est pas trop élevée sont dites “passives” car elles n’ont pas de ventilateurs et sont donc silencieuses.

Prix et choix d’un bloc d’alimentation

Le bloc d’alimentation d’un ordinateur portable est toujours fourni par le fabricant afin de pouvoir l’alimenter de façon adéquate. Attention, comme il est externe, il est facile de l’oublier sur place lorsque l’on range l’ordinateur portable. Les fabricants proposent souvent la possibilité d’en acquérir un nouveau ou un modèle compatible.

Le bloc d’alimentation d’un ordinateur de bureau est parfois configurable lors de l’achat de l’ordinateur. Il est aussi souvent fourni avec les boitiers d’ordinateur bas de gamme et dans ce cas l’alimentation sera basique mais suffisante pour un usage bureautique. Les boitiers haut de gamme n’inclus généralement pas de bloc d’alimentation car c’est un composant qui devrait être choisi en fonction de l’usage que l’on ferra de l’ordinateur.

Le critère le plus important pour le choix du bloc d’alimentation est la puissance qu’il peut fournir aux différents composants de l’ordinateur, en particulier au plus gourmands comme le CPU et la carte graphique. Une carte graphique haut de gamme peut consommer 300W ou plus, et certains microprocesseurs haut de gamme consomment plus de 200 W lorsqu’ils exécutent des tâches lourdes. Le choix du bloc d’alimentation se ferra donc en faisant la somme de la consommation maximale des différents composants de l’ordinateur et en laissant une marge d’au moins 20% (n’oubliez pas que le rendement de l’alimentation n’est jamais de 100%). Ainsi un ordinateur doté d’une carte graphique et d’un CPU haut de gamme peut avoir besoin d’une alimentation de 750W voir plus. À l’inverse, une alimentation de 300W sera certainement suffisante pour un ordinateur dont l’usage sera principalement bureautique et qui utilise une solution graphique intégrée au processeur. Dans d’autres situations, c’est le silence de l’ordinateur qui sera privilégié (un ordinateur de salon par exemple) et on pourra choisir une alimentation passive.

Les prix des blocs d’alimentation varient de quelques dizaines d’euros ou dollars pour les plus basiques à plusieurs centaines d’euros ou dollars pour celles haut de gamme. Il dépendra de la qualité des composants, de la puissance et du niveau de la certification “80 plus”.

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