Qu'est-ce que le boitier de l'ordinateur?

Le boitier d’un ordinateur est la caisse qui contient les différents composants de l’ordinateur. Autrefois l’aspect fonctionnel était souvent privilégié au détriment de l’aspect esthétique; ce n’est plus le cas en 2021 et les fabricants proposent des modèles pour tous les goûts. Certains choisissent le boitier de leur ordinateur principalement pour son aspect esthétique, mais il ne faut pas négliger les possibilités qu’il offre à l’intérieur car elles déterminent les composants que l’on peut utiliser. On choisira donc le boitier en fonction de l’usage que l’on ferra de l’ordinateur.

Antec DF600 FLUX Gaming PC Case

Quelles sont les caractéristiques principales du boitier?

  • La taille du boitier. On classifie parfois les boitiers en grandes tours, moyenne tours, mini tours ou en fonction du format des cartes mères qu’ils peuvent accueillir: EATX, ATX, micro ATX, mini-ITX… mais il n’a pas vraiment de norme stricte pour les dimensions des boitiers et il en existe de toutes les formes. Les fabricants de boitiers indiquent généralement la liste des formats de cartes mères qui peuvent y être installées, c’est donc l’un des critères qu’il faudra prendre en compte. Il faudra aussi vérifier que le boitier dispose d’assez de place pour accueillir la carte graphique lorsque celle-ci est de grande taille, c’est une autre information qui est parfois fournie par le fabricant, si ce n’est pas le cas il vaut mieux le vérifier afin d’éviter de se trouver avec un boitier trop petit pour la carte graphique que vous souhaitez utiliser. La taille du boitier détermine aussi le format du bloc d’alimentation qui sera soit ATX soit SFX, deux formats qui ne sont pas compatibles en dimensions. Encore une fois, c’est une information qui est fournie par le fabricant.
  • Le nombre de baies disponibles pour installer des disques durs ou des lecteurs CD/DVD/Blurays de différentes tailles 5,25 pouces, 3,5 pouces et 2,5 pouces est une autre caractéristique importante. Certaines de ces baies sont disponibles sur la façade avant du boitier en enlevant une protection, elles sont alors appelées externes, d’autres ne sont pas accessible depuis l’extérieur, il faudra ouvrir le boitier pour y accéder et elles sont donc internes. Il est parfois possible d’utiliser une baie d’une certaine taille pour y mettre des disques d’une taille plus petite en utilisant un adaptateur (par exemple deux disques de 2,5 pouces dans une baie 3,5 pouces).
  • La liste des connecteurs disponibles en façade ou sur les côtés du boitier. Il s’agit principalement de connecteurs USB (il existe différents formats et vitesses), de connecteurs pour des hauts parleurs, des casques ou un micro, et plus rarement d’autres connecteurs comme thunderbolt, firewire, etc…
  • Le nombre de ventilateurs et leurs tailles que peut accueillir le boitier. Un boitier bien ventilé permettra de faire baisser la température des composants qui s’y trouve et d’améliorer leur performances ou leur durée de vie.
  • La présence de leds RGB ou d’une baie vitrée pour ceux qui souhaitent personaliser l’aspect esthétique de leur boitier.
  • La présence d’un bloc d’alimentation par défaut. Ils sont souvent fournis avec les boitiers bas de gamme, mais plus rarement avec les boitiers haut de gamme car la puissance du bloc d’alimentation dépend de la consommation des composants de l’ordinateur.
  • Les matériaux utilisés pour la fabrication, les éléments fabriqués en matières plastiques sont souvent moins chers que ceux construits en aluminium ou en acier. Ils sont aussi plus légers mais absorbent moins les bruits et évacuent moins bien la chaleur que ces derniers.
  • La possibilité d’installer un kit de refroidissement liquide (watercooling en anglais) tout en un (AIO pour All In One en anglais). Ces kits sont générelemt plus efficaces qu’un simple radiateur et ventilateur pour refroidir le CPU. Ils sont recommandés pour des CPU qui consomment beaucoup d’énergie. Les utilisateurs qui souhaitent faire baisser la température de leur CPU optent parfois pour ces kits afin d’augmenter les performances de leur ordinateur en augmentant la fréquence du microprocesseur (overclocking en anglais).
  • Le poids: Il dépendra des dimensions et des matériaux utilisés. Les boitiers les plus légers pèsent moins de 5 kg alors que les plus lourds peuvent dépasser 15 kg.

Prix et choix d’un boitier

Le choix d’un boitier dépend d’une part de l’usage que l’on ferra de l’ordinateur. On choisira une grande tour si l’on souhaite avoir la possibilité d’ajouter plein de cartes d’extensions, de disques durs ou avoir de la place pour une carte graphique de grandes dimensions par exemple ou on préférera un boitier de petites dimensions pour un ordinateur dont l’usage sera essentiellement bureautique afin qu’il n’occupe pas beaucoup de place. Il dépend aussi d’autre part de l’aspect esthétique, du silence, des connexions qu’il offre ou de son poids si on souhaite pouvoir le déplacer facilement. En 2021, il en existe de toutes tailles, formes et couleurs. Vous aurez donc l’embarras du choix.

Les boitiers les moins chers ne coûtent que quelques dizaines d’euros ou dollars et ils feront parfaitement l’affaire lorsque l’ordinateur n¡a pas besoin d’une solution de refroidissement très poussée, de nombreuses possibilités d’extension ou lorsque son esthétique n’est pas trop importante. Les modèles les plus performants offriront plus de possibilité d’extension et de refroidissement, ils utiliseront de meilleurs matériaux et seront plus silencieux mais peuvent coûter plusieurs centaines d’euros ou de dollars.

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