Qu'est-ce qu'une carte graphique?

La carte graphique est l’élément de l’ordinateur qui transmet les images et la vidéo à l’écran. En 2021, certains microprocesseurs d’Intel ou d’AMD intègrent une solution graphique (une IGPU pour Integrated Graphics Processing Unit en anglais ce qui signifie unité de traitement graphique intégrée) qui permet de se passer d’une carte graphique pour un usage bureautique ou des jeux vidéos simples ou anciens. Une carte graphique est par contre nécessaire si l’on souhaite jouer dans de bonnes conditions aux jeux vidéos récents en haute résolution car le rendu des images en temps réel nécessite des calculs complexes.

Nvidia RTX 3080

Caractéristiques principales d’une carte graphique:

  • L’élément principal de la carte graphique est le microprocesseur graphique ou GPU (pour Graphical Processing Unit en anglais, c’est à dire unité de traitement graphique). Ces GPU ont une architecture massivement parallèle qui peut inclure plusieurs milliers de cœurs spécialisés pour effectuer les calculs nécessaires au rendu 3D. Cette architecture massivement parallèle peut aussi être utilisée pour réaliser des calculs scientifiques, l’apprentissage profond en intelligence artificielle par exemple. Les deux principaux fabricants de GPU sont AMD et Nvidia en 2021.
  • Une autre caractéristique est la mémoire qu’elle embarque. Cette mémoire est généralement plus rapide et dispose d’une bande passante plus importante que celle utilisée par le CPU de l’ordinateur. En 2021, les cartes graphiques bas de gamme ont 1 ou 2 GB de mémoire GDDR5 alors que les cartes haut de gamme disposent de jusqu’à 16 ou 24 GB de mémoire GDDR6 ou GDDR6X.
  • Une autre caractéristique est la puissance électrique en watts (W): celle-ci augmente avec le nombre de cœurs du GPU. Les cartes graphiques haut de gamme ont souvent besoin d’un ou deux connecteurs d’alimentation supplémentaires car leur puissance électrique peut atteindre 300 à 350 W. Il faudra en tenir compte lors du choix du bloc d’alimentation de l’ordinateur.
  • Sorties vidéos: elles permettent de connecter la carte graphique à un ou plusieurs écrans. Il existe différents formats, VGA, DVI, HDML, DisplayPort qui correspondent à ceux utilisés par les écrans.
  • Connexion à la carte mère: les cartes graphiques actuelles se connectent sur la carte mère en utilisant un connecteur au standard PCI Express. La plupart des cartes graphiques utilisent la version 3.0 du standard PCI Express mais les plus récentes permettent d’utiliser la version 4.0 de ce standard qui offre plus de bande passante. Les cartes graphiques qui supportent le standard PCI Express 4.0 fonctionnent parfaitement avec les cartes mères qui utilisent une version plus ancienne de ce standard. Cette nouvelle version du standard PCI Express n’est actuellement supporté que par les cartes mères les plus récentes pour CPU AMD et CPU Intel. Mais les tests montrent qu’il n’y a qu’un très faible gain de performances avec les cartes graphiques actuelles.

Prix et choix d’une carte graphique

Les cartes graphiques les plus simples ne coûtent que quelques dizaines d’euros ou dollars alors que les plus performantes peuvent dépasser mille ou deux mille euros ou dollars ce qui en fait souvent le composant le plus cher de l’ordinateur. Avant de choisir une carte graphique il faudra se demander quel est l’usage que l’on en ferra. Si il s’agit d’un usage principalement bureautique ou de jeux simples ou anciens, il est probable que la solution intégrée au microprocesseur ou IGPU (si celui-ci en dispose d’une) ou une carte graphique basique sera suffisante. Si l’on souhaite jouer à des jeux vidéos récents ou en haute résolution, il faudra opter pour une carte graphique plus puissante, une carte moyen de gamme ferra souvent l’affaire. Si vous êtes plus fortunés et que vous souhaitez profiter de vos jeux vidéos dans les meilleurs conditions, une solution haut de gamme est recommandée.

Fabricants de cartes graphiques:

Même si il l y a beaucoup de fabricants de cartes graphiques en 2020 (Asus, EVGA, Gigabyte, MSI, PNY, ZOTAC pour n’en citer que quelques uns) ils utilisent tous les GPU de Nvidia ou d’AMD. Les modèles de ces différents fabricants se différencient par les dimensions, le refroidissement, la fréquence de la mémoire et celle du GPU, les sorties vidéos ou la possibilité d’augmenter légèrement la fréquence maximale du GPU (overclocking en anglais). Les fabricants de GPU (Nvidia et AMD) ont tout deux introduit une nouvelle génération de GPU en 2020, les GEFORCE RTX 30 et AMD Radeon RX 6000 respectivement.

 

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