Qu'est-ce qu'un disque dur?

Le disque dur est un composant important qui sert à stocker les données et les programmes de l’ordinateur ainsi que le système d’exploitation. Le terme disque dur vient des années 1970, lorsque la société IBM proposa les premiers disques “Winchester” dans lesquels les têtes de lecture/écriture et les plateaux venaient ensemble dans une unité scellée, dite “dure”. Ces premiers disques durs pour entreprises n’avaient qu’une capacité de quelques dizaines de megabytes (MB) alors qu’en 2021 certains modèles de disques durs grand public dépassent les 10 terabytes (TB).

Seagate 16TB HDD

Il existe actuellement deux grandes classes de disques durs au fonctionnement très différents: les disques durs mécaniques ou HDD (pour Hard Disk Drive en anglais) et les disques durs statique à semi-conducteurs ou SSD (pour Solid State Disk en anglais). Les premiers utilisent des plateaux magnétiques qui tournent rapidement (plusieurs milliers de tours par minutes) et des têtes qui lisent ou écrivent les données, ce sont les disques durs traditionnels. Les seconds sont plus récents, ils n’ont pas de partie mécanique et utilisent des mémoires dont le contenu est conservé même lorsque l’ordinateur est éteint et que le disque n’est pas alimenté en électricité.

Les disques durs à semi-conducteurs (SSD) sont plus rapides que les disques durs mécaniques (HDD) mais leur capacité est plus faible (elle augmente néanmoins régulièrement et on peut trouver des modèles de plusieurs terabytes en 2021). Le prix des SSD est actuellement plus élevé que celui des HDD pour une même capacité même s’il baisse régulièrement .

Samsung 980 Pro SSD

Quels sont les différents formats de disques durs?

Les formats les plus communs de disques durs sont les suivants:

  • Le format 3,5 pouces: c’est le format traditionnel des disques durs mécaniques (HDD) des ordinateurs de bureau. Ce grand format permet les capacités les plus importantes pour les disques durs grand public.
  • Le format 2,5 pouces: c’est le format qui est utilisé par les disques durs mécaniques (HDD) des ordinateurs portables et par beaucoup de disques externes. Les capacités et les performances de ces disques sont généralement inférieures à celles des disques au format 3,5 pouces car leurs plateaux sont plus petits et ils tournent moins vite. Certains disques à semi-conducteurs (SSD) utilisent aussi ce format ce qui leur permet de remplacer facilement les disques mécaniques au même format afin d’améliorer les performances de l’ordinateur.
  • Le format m.2 2280: un format utilisé par les disques durs à semi-conducteurs (SSD) dont les dimensions sont 22 mm x 80 mm.
  • Le format m.2 2242: un autre format plus petit utilisé par les disques durs à semi-conducteurs (SSD) dont les dimensions sont 22 mm x 42 mm.

Quelles sont les caractéristiques principales d’un disque dur?

  • Interne ou externe: les premiers se trouvent dans le boitier de l’ordinateur ou du portable alors que les seconds sont dans un boitier externe.
  • La technologie: en 2021, les disques durs sont soit mécaniques (HDD) avec des plateaux magnétiques, soit à semi-conducteurs (SSD) avec de la mémoire flash. Certains disques durs sont hybrides et utilisent les deux technologies à la fois.
  • La connexion à l’ordinateur: les disques durs internes grand public utilisent soit un connecteur SATA soit un connecteur M.2 pour connecter le disque dur à la carte mère. Le premier est utilisé par les disques mécaniques (HDD) et par certains disques à semi-conducteur (SSD), alors que le second est utilisé uniquement par les disques à semi-conducteurs (SSD). Les disques durs externes utilisent généralement un câble USB pour leur connexion à l’ordinateur, certains utilisent un câble thunderbolt.
  • La capacité de stockage: c’est ce qui détermine la quantité de données ou de programmes qui peuvent être stockés dans le disque dur. En 2021, elle de l’ordre de quelques dizaines de gigabytes (GB) pour les plus petits à plus de 10 terabytes (TB) pour les disques durs grand public les plus “gros”.
  • Le taux de transfert: plus il est élevée et moins il faudra de temps pour lire ou écrire les données du disque dur. Il se mesure souvent en megabytes par secondes (MB/s) et il est de l’ordre de quelques megabytes par seconde à plus de 100 MB/s pour les disques mécaniques (HDD) et peut atteindre plusieurs gigabytes par secondes (GB/s) pour les disques à semi-conducteurs (SSD) les plus rapides .
  • Le temps de réponse: plus il est faible et plus le disque accédera rapidement aux données. Ici, les disques durs mécaniques (HDD) sont beaucoup plus lents que ceux à semi-conducteurs (SSD), l’accès aux données se fait généralement en quelques dizaines de microsecondes pour un disque à semi-conducteurs (SSD) alors qu’il de l’ordre de la milliseconde ou plus pour les disques durs mécaniques.
  • Le nombre d’opérations par secondes (IOPS en anglais): plus ce nombre est élevé et plus le disque dur sera rapide lorsque plusieurs programmes (cela inclus le système d’exploitation) ont besoin d’accéder aux données du disque dur en même temps. Encore une fois les disques à semi-conducteurs (SSD) sont beaucoup plus performants que les disques durs mécaniques (HDD) ici. Les premiers peuvent dépasser des centaines de milliers d’opérations par seconde alors que les seconds ne dépasseront que rarement les centaines d’opérations par seconde.
  • L’interface utilisée par les disques interne pour la communication avec la carte mère: en 2021, les disques mécaniques utilisent généralement l’interface SATA 6.0 Gb/s alors que les disques à semi-conducteurs (SSD) utilisent soit cette même interface soit l’interface PCI-Express plus rapide.

Prix et choix du disque dur:

Le prix d’un disque dur dépendra principalement de la technologie et de la capacité. Les disques durs mécaniques (HDD) sont moins chers que les disques à semi-conducteurs (SSD) pour une même capacité mais ils sont aussi plus lents. Les ordinateurs de bureau permettent souvent d’avoir plusieurs disques durs internes, ce qui permet d’utiliser un disque à semi-conducteur (SSD) rapide pour le système d’exploitation et les programmes les plus courants et un ou plusieurs disques mécaniques pour le reste (photos, musiques, videos ou sauvegardes par exemple).

Il n’est par contre par toujours possible d’installer plus d’un disque dur dans un ordinateur portable. Celui-ci est parfois soudé directement sur la carte mère et donc sans possibilité de le changer. Il faudra donc choisir la technologie et la taille du disque dur interne en fonction des besoins. Nous vous recommandons d’opter pour un disque à semi-conducteurs (SSD) dans ce cas, ils sont plus léger et plus rapides que les disques mécaniques. Il est toujours possible d’utiliser un disque dur externe pour les sauvegardes ou pour conserver les fichiers de taille importante.

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